茶船古道寻迹·境外行②:西江航线晚清时期起引进了汽轮,“茶船古道”走得更快……

2017年12月27日 16:16:57

茶船古道寻迹第二集:广州集结

一条古道去悠悠。

每年农历二月开始,无数六堡茶从六堡茶区采制后装上尖头船,沿着“茶船古道”被运到广东的江口或都城后,然后装上更大的木货船。也有一部分六堡茶沿着桂江到达梧州后,自西江顺流而下,在江口或都城集结,再沿着西江经过肇庆、三水、佛山,直接运往广州,然后经港澳出口海外。

茶船古道寻迹·境外行②:西江航线晚清时期起引进了汽轮,“茶船古道”走得更快……

在2016年的六堡文化旅游节上,当地文化部门再现当年六堡镇茶农用竹木排将茶叶外运的场景。李琳/摄

这段水路将近300公里,在资料里只是寥寥数语,但在历史的长河中,却有无数船工和排工在这条线路上讨生活。几只船结伴而行,每遇水浅滩险之处,船工们需一齐下船,有的在岸上拉纤,有的在水中撑顶,十余人一起把船只逐一“搬”过滩头。

茶船古道寻迹·境外行②:西江航线晚清时期起引进了汽轮,“茶船古道”走得更快……

六堡茶运输的水路

茶船要从西江航线到达珠三角地区的商埠,还需通过肇庆的羚羊峡。羚羊峡内河道最窄处仅两百米,江流湍急,漩涡丛生,水位最深处达七八米,稍有不慎则船翻人亡。时至今日,羚羊峡里水声依旧,崖岸转折之处仍然水势奔涌。

茶船古道寻迹·境外行②:西江航线晚清时期起引进了汽轮,“茶船古道”走得更快……

羚羊峡岩壁上留下的篙坑。(肇庆市委宣传部提供)

如此悠久的古道,如此艰苦的峡路,无数船工纤夫在此留下了汗水、泪水、血水,甚至生命。日积月累,紧绷的纤绳在峡道两边的悬崖上刻下了深深纤痕,纵然时空交替,也难以磨灭。

茶船古道寻迹·境外行②:西江航线晚清时期起引进了汽轮,“茶船古道”走得更快……

羚羊峡崖壁上留下的纤绳痕迹。(肇庆市委宣传部提供)

为了航行安全,西江航线自晚清时期起就引进了汽轮,“茶船古道”的运行更高效,六堡茶的输出更快速。据史料记载,新中国成立前,六堡茶输出最高峰的时期在1930年至1937年,那时候六堡茶区有几十家茶庄,一家茶庄一般每年收茶十多万斤,最少的也收六七万斤茶,当时每斤优质的六堡茶可换五六斤大米。

穿过漫长的西江水道,“茶船古道”终于到达广州。在明清两代,广州就已经是中国唯一的对外贸易大港。鸦片战争以后,中国放开对外通商,广州的出口量更是突飞猛进。当时,六堡茶沿着“茶船古道”被运到广州后,在沙面、十八铺等各个码头卸货上岸。其中十八铺码头就有一个对外贸易的关口,六堡茶通过这个关口直接出口到香港和南洋地区。

解放前,在广州经营六堡茶的茶庄很多,广元泰、德昌行等茶商都大量经销六堡茶。新中国成立后,广州仍是重要的出口港,梧州的六堡茶依然沿着西江水道源源不断地运到广州出口。曾任广西梧州茶叶进出口公司总经理的熊燕萍如今仍清楚记得,1962年经中国土产畜产进出口公司广西茶叶分公司梧州支公司出口的梧州六堡茶有117吨,到了20世纪70年代末期,梧州六堡茶的出口量已超过1000吨。

“茶船古道”勾连着两广,并通向世界。

昨天,我们进入香港,深入了解“茶船古道”在这个亚洲曾经最大的中转港如何与“海上丝绸之路”连接。敬请继续关注。

文字:杨麦 龙天传 苏爱清

编辑:黄东莹 钟笑莹

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