茶船古道寻迹·境外行①:一条蜿蜒的河道,在悠悠岁月里,把梧州与世界勾连起来……

2017年12月26日 22:10:49

六堡茶是梧州市的特色产业,有着深厚的历史文化底蕴。而令到六堡茶得以走出深山,进入珠三角地区,甚至走向世界的,则是一条独特的“茶船古道”。

然而,社会上对于“茶船古道”的研究还较为有限,更未能形成客观权威的资料文献,以致“茶船古道”几乎成为一个有迹可寻又无多少史料记载的传说,这不利于六堡茶文化的传承、宣传和利用。去年,梧州日报社派出采访组,采取田野调查的方式,对“茶船古道”的史实进行见证式采访、抢救式挖掘,较完整地还原了“茶船古道”的历史轮廓,得到了社会各界的关注与好评。

今年,梧州日报社再次派出采访组,启动“茶船古道寻迹·境外行”系列报道活动。本次活动将聚焦于六堡茶产品覆盖和文化影响较明显的香港、澳门地区,以及印尼、马来西亚、新加坡三国,采访组将全力收集与六堡茶文化相关的资料史实,为今后关于六堡茶和“茶船古道”历史文化研究提供基础性参考资料。

第一集:六堡起运

一种独特的历史名茶,一条蜿蜒的古老河道,在悠悠岁月里,把梧州与整个世界勾连起来,那就是六堡茶以及连接“海上丝绸之路”的“茶船古道”。

茶船古道寻迹·境外行①:一条蜿蜒的河道,在悠悠岁月里,把梧州与世界勾连起来……

苍梧县六堡镇,位于梧州市区东北偏北60公里的大山深处,山中自古多产茶,清朝同治年间修编的《苍梧县志》记载:“茶产多贤乡六堡,味厚,隔宿而不变”。六堡镇的山间至今仍保留着大量老茶树,六堡镇四柳村茶农易良成以前在不倚村和四柳村的山中,就见过许多径围达到两三尺的野生老茶树。塘平村黑石顶茶山更被誉为“六堡茶的源头”,当地曾经有不少树干直径达30厘米左右的古茶树,专家估计这些茶树的树龄已经超过500年。

每年三月,春茶初发,六堡茶区就开始进入生产季节。茶农们采摘了自家茶园的茶叶后,经过炒青、揉捻、复炒、复揉、烘焙等传统工艺,最后晾晒成茶。

在历史上,自清代起,已经有明确记录,六堡镇出产的六堡茶制作完成后,大部分在合口码头被压入箩筐,装上尖头船,然后沿着六堡河——东安江——贺江——西江这条“茶船古道”运往广州和港澳地区,再出口到东南亚和日本等国家和地区。在南洋地区华工聚集的锡矿区和种植园区里,六堡茶一直都是备受欢迎的祛暑保健的必备饮料。

茶船古道寻迹·境外行①:一条蜿蜒的河道,在悠悠岁月里,把梧州与世界勾连起来……

茶农把一担担六堡茶送到合口码头,还原当年通过“茶船古道”外输六堡茶的情景。西江都市报记者 陈健新/摄

这条“茶船古道”为远方的都市带去了六堡群山里的茶叶,也为闭塞的乡间带回了近代文明的火花。在六堡镇九城村,82岁的陈成联至今仍然清晰地记得,他的父亲陈甫苍生于1870年前后,30岁左右就外出贩茶,跑遍了“茶船古道”沿线的城镇。1916年前后,到广州销售六堡茶的陈甫苍还专门在当地拍照留影。

“茶船古道”还促进了珠三角地区与西江上游的联系,无数广东地区的茶商沿着这条古道进入六堡收茶,同时又面向我国的港澳地区和东南亚国家销售,为梧州与外面的世界进行交流合作搭建了一个重要的平台。在20世纪30年代末,当时还是新加坡人的黄用珍,在澳门与六堡镇源盛茶庄的三少爷苏金润相恋结婚,两人沿着“茶船古道”回到六堡镇,开设了“三记”茶庄,在广东地区经销六堡茶,并利用黄用珍娘家关系在海外推销。

时至今日,六堡茶区里已经使用了现代化的生产设备。而梧州市出产的六堡茶,在1956年以后,也开始大量采用“冷水发酵”的现代精制茶工艺。

但无论时代如何改变,“茶船古道”的影响至今不变。数百年间,沿着这条古道输出的六堡茶,已经遍布南洋各地,融入到海外华人的生活当中,成为了他们化解乡愁的一种信物。

下一集,我们将随着“茶船古道”进入广东,看看六堡茶如何穿越西江水道,在珠三角地区完成集结。

梧州苍梧县六堡镇盛产茶叶,茶叶因“茶色香味俱佳”而畅销一时,清嘉庆年间,六堡茶被列为当时全国24种名茶之一。1937年出版的《广西特产物品志略》提到,当时苍梧县每年出口的六堡茶超过60万斤。

在过去陆路交通不畅的环境下,走水路成了六堡茶向外运输的最佳选择。“茶船古道”雏形的出现可以追溯到明代,到了清代中期固定成型。 “茶船古道”的线路走向大致如此:从六堡河畔的合口码头起航,沿六堡河——东安江——贺江——西江这条“主道”和梧垌河——夏郢(思良江)——桂江——西江,以及六堡——狮寨——长发(桂江)——西江这两条“辅道”所组成的“茶船古道”一路向东,在广州与“海上丝绸之路”形成连接后,再延伸到我国的香港和澳门地区,然后通往东南亚乃至北美地区。

茶船古道寻迹·境外行①:一条蜿蜒的河道,在悠悠岁月里,把梧州与世界勾连起来……

“茶船古道”线路图(来源:西江都市报)

新中国成立以后,国家实施茶叶统购统销政策,“茶船古道”的线路走向因此发生了变化,沿着“主道”输出的六堡茶经过贺江后不再直接运往广州,而是先运到梧州加工。而这一时期,桂中横县地区出产的六堡茶沿着郁江、浔江,桂林地区出产的六堡茶则沿着漓江、桂江,也一起汇集到梧州。于是,八桂生产的六堡茶,都沿着西江输出到广州,并出口港澳地区和海外。

20世纪90年代后期,梧州公路网络日趋完善,六堡茶的输出逐渐转向公路运输,此后,“茶船古道”退出了历史舞台。

文字:杨麦 龙天传 苏爱清

编辑:黄东莹 钟笑莹

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    • avatar 彩虹森林 点赞数

      我想送些六堡茶给我伯父,他喜欢喝,但我不知道买哪些合适,就怕买了他不喜欢。

        • avatar 茶茶 掌柜

          送礼需谨慎,送错就等于白送了。你加一下我微信(lbczj666),我详细了解一下,给你推荐。

        • avatar 天道酬勤 点赞数

          关注六堡茶之家很久了,也见过团队的茶茶,真的很佛系的一个茶人,现在的社会,能静下心来做一些实事的人太少了

            • avatar 茶茶 掌柜

              能得到茶友们的认可,就是我们最大的成就

            • avatar 刘雄杰 点赞数

              我手上有款六堡茶,是很多年前朋友送的,我想知道这个茶的品质如何,大概多少钱?

                • avatar 茶茶 掌柜

                  我们有鉴茶服务,专门为茶友的茶开汤评审。你加我微信(lbczj666),发些茶样给我。

                • avatar 琅琊榜 点赞数

                  打酱油的飘过,只喝茶不喝酒,喝茶只选六堡茶

                    • avatar 美丽的妈妈

                      哈哈,比起什么别的茶来,我也爱喝六堡茶,比较好喝,吃饱来一壶

                      • avatar 琅琊榜

                        要不怎么说打酱油的咧。

                      • avatar 曼里 点赞数

                        喝过六堡茶,和普洱茶有些相似。

                          • avatar 茶茶 掌柜

                            六堡茶的熟茶发酵工艺比普洱茶早,大家都是后发酵茶,但工艺的具体细节有所不同。