从品饮角度再聊六堡老茶婆

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几乎每次,茶探长跟茶友聊起六堡茶,总不忘带上他那让我听出茧子的“老故事”。

说的是他小时候,每当拉肚子和感冒,父亲总是抓一把又黑又残破叶子,煮水让他服下,不仅缓解了他的不适症状,也让他从此与六堡茶结缘,进而变成了自己现在正做的事(完整的故事版本,请戳这里>>)。而这些让茶探长怀念的“了不得”的残破叶子,就是我们现在常见的老茶婆。

从品饮角度再聊六堡老茶婆

▲陈年老茶婆干茶

虽然互联网上能找到不少关于老茶婆的文字介绍,但鉴于茶探长与老茶婆的深厚情缘,我还是决定把六堡老茶婆当成本期的主角,并尝试从品饮的角度来说一说。

01老茶婆是怎么来的?

老茶婆,是农家六堡茶中一个比较特殊的品类,因采自霜降时节,又称“霜降/大叶茶”。由经年或者更老的树底老叶采制而成,在茶树上就经过了成熟季节,部分多酚类物质及叶绿素等得到了天然的转化,叶张肥厚,富含各类有益物质。若按照六堡茶的等级标准,老茶婆属级外茶。

从品饮角度再聊六堡老茶婆

▲陈年老茶婆茶汤

旧时,六堡镇茶农舍不得喝卖得出价的茶芽,就采这些粗老叶子,进行简单处理后当做口粮茶留给自己喝,剩下的装篓贮存,偶有肠胃不适或感冒初起等症状便会煮上一锅陈年老茶婆汤服下来缓解不适。

02老茶婆也分类吗?新、陈年老茶婆的口感特征是怎么样的? 

从制作工艺看,老茶婆可分杀青老茶婆和生晒老茶婆,两者的区别在于是否有“杀青”环节。

经过杀青的老茶婆,是按照鲜叶→蒸汽杀青→风干(晾干)→装篓的工艺流程进行加工,更早期的杀青方式是鲜叶过沸水后晾干。这种老茶婆的干茶颜色偏棕褐色,汤色淡黄,随着陈化程度的增加,干茶转变为深褐色,汤色变为橙黄或橙红色。

从品饮角度再聊六堡老茶婆

▲生晒老茶婆(左),杀青老茶婆

而生晒老茶婆是没有经过杀青的,做法是鲜叶采集回来后,直接放在太阳下晒干后装篓陈放。这类老茶婆干茶偏绿,汤色是淡黄绿,随着存储时间的延长,干茶慢慢转变为深绿或黄褐,汤色变为黄色或黄红色。

从品饮角度再聊六堡老茶婆

▲生晒老茶婆茶汤(左),杀青老茶婆茶汤

老茶婆的制作虽然没有太复杂的讲究,但贵在“自然”、“独特”。

年份短的老茶婆,不管是生晒的还是杀青的,都会略带青涩味,有些会有油耗味,口感不佳,但相对的,杀青老茶婆的适口性会好一些。

经过陈化后,两种制程的老茶婆就有区别了。杀青老茶婆的适口性会变得更好,茶汤柔和甜润,甘甜度较高,药香低调沉稳;而生晒老茶婆,转化虽慢,但是药香、霜降香浓郁饱满,口感润泽,滋味醇和爽口,比起杀青老茶婆,它的回甘更持久,韵味更足。

03消费者选购老茶婆了解什么

(1)是否霜降前后采摘的?

农谚云,“霜打的蔬菜分外甜”,老茶婆也是如此。

秋末的六堡山区气温降低,昼夜温差大,降雨少,茶树自我调节植株内的成分,并在气候的作用下产生生化反应,从而使茶叶涩去甜来,因此,只有此时采摘的老茶婆才会甜、回甘好。而其他季节的老茶婆,甜度、回甘都差不少。

(2)是否六堡原种老茶婆?

老茶婆是农家六堡茶的一个特殊品类,采摘六堡茶群体种茶树老叶制作的老茶婆,才算真正的六堡老茶婆。六堡茶群体种属于灌木中小叶种,因此,如果您发现六堡老茶婆的叶张特别大,可能就是大叶种茶树老叶制作的,严格来说那不能算是正宗的六堡老茶婆。

从品饮角度再聊六堡老茶婆

▲中小叶(左)、大叶种(中)

(3)有没有人为做旧?

先请看下图:

从品饮角度再聊六堡老茶婆

▲只剩叶脉的老茶婆

这是一款做旧的老茶婆,年份是3年,叶肉已经看不见,只剩下叶脉,从外形上看特别像老茶,但是口感与真正陈年的老茶婆却大相径庭,至于做旧的手法,就不说了,反正各有各的做法。

写到最后,小结一下:老茶婆是级外茶,虽茶味淡,不能用常规的“红浓陈醇”来评判,但因其清雅的口感和特殊的香气,特别是陈年的霜降老茶婆,入口甜润,也收获了不少口味偏淡尤其是女性消费者的青睐,作为六堡茶的一个特殊品类,个人觉得还是很值得尝试的。尤其是现在,伏暑当下,煮上一壶,消暑解渴,清清爽爽一整天。

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    • avatar 雨落听禅 点赞数

      六堡茶的槟榔香好像挺神秘的,喝过几款,一直搞不清楚,呵呵

        • avatar 茶探长 掌柜

          @雨落听禅槟榔香只是六堡茶的香型之一,有当然好,但没有也不代表茶不好,有兴趣的话,加我微信(18977400441),大家探讨下。

        • avatar 团子娘 点赞数

          六堡茶好像但比较难买到,网上的不知品质如何?

            • avatar 茶探长 掌柜

              @团子娘在没有试喝的情况下的确难选择,可以加我的微信(18977400441),根据你的需求进行推荐。

            • avatar @( ̄- ̄)@ 点赞数

              不太了解六堡茶,听说有生茶和熟茶

                • avatar 茶探长 掌柜

                  @@( ̄- ̄)@对啊,想了解不同种类的六堡茶请关注我们

                • avatar 刘雄杰 点赞数

                  我想送些六堡茶给我伯父,他喜欢喝,但我不知道买哪些合适,就怕买了他不喜欢。

                    • avatar 茶探长 掌柜

                      @刘雄杰送礼需谨慎,送错就等于白送了。你加一下我微信(18977400441),我详细了解一下,给你推荐。

                    • avatar 九九 点赞数

                      去了一次六堡镇,那个地方太偏了,开车绕来绕去都绕晕了,不过那里环境确实很好,自然,原生态